Portrait : Arthur C. Clarke

Publié le par AU DETOUR D'UN LIVRE-LITTERATURE

Arthur C. Clarke - Photo: ITV / Rex Features-2008

Arthur C. Clarke - Photo: ITV / Rex Features-2008

Le 16 décembre 1917, les étoiles du système solaire se sont toutes tournées vers le berceau du nouveau-né, Arthur Charles Clarke. Le bébé, né à Minehead, en Angleterre, inondé par la lumière des astres ne pouvait que devenir l'un des plus prolifiques auteurs de Science-Fiction.

Enfant, le jeune Arthur lisait des magazines américains comme Stargazing et c'est ce qui lui donna le goût des sciences, le goût des mystères de l'espace. A 19 ans, il déménage à Londres et rejoint la société Britannique Interplanétaire (BIS), se passionne pour l'astronomie et commence à faire ses premières armes d'écrivain dans le bulletin de la société avant d'écrire ses premières nouvelles. 

Après la seconde Guerre Mondiale, en 1939, il rejoint la Royal Air Force et sert comme instructeur (technicien-radar) jusqu'en 1946. Après la guerre, Arthur C. Clarke retourne à Londres, où grâce à une bourse, il entame des études au King College. Il en ressort diplômé en physique et en mathématiques, en 1948. Parallèlement, il continue son travail au sein de la British Interplanetary Society, de 46 à 47 et de 1951 à 1953.
Trois ans plus tard, il déménage au Sri Lanka et en profite pour s'initier à l'exploration sous-marine le long de la côte du pays, ainsi que sur la grande barrière de corail, en Australie. Il vit alors dans le village côtier de Unawatuna avant de rejoindre, Colombo, la plus grande ville du Sri Lanka.

C'est en 1962, que les médecins lui diagnostique la polio, ce qui réduit ses activités de plongée. La polio l'obligera d'ailleurs dès 1988 à ne plus se déplacer qu'en fauteuil roulant.

La carrière d'ingénieur d'Arthur C.Clarke commence réellement dès 1945, où dans le magazine anglais "Wireless Word", il expose les premiers principes d'une communication mondiale via des satellites placés en orbite géostationnaire.  Clarke travaille également avec des scientifiques et des ingénieurs aux Etats-Unis afin de permettre le développement de systèmes de lancement d'engins spatiaux. 
Ses travaux en Ingénieurie lui ont permis de gagner de nombreux prix et distinctions dont, en 1982, la bourse internationale Marconi, la médaille d'or de l'institut Franklin, le Prix Lindbergh... L'ultime récompense ? L'orbite géostationnaire située à 36 0000 km, utile pour les relais communication, qui porte son nom : l'orbite Clarke.

Mais l'homme est surtout connu du grand public comme futurologue et écrivain de science-fiction. Dans ses livres, il tente de dépeindre la vision qu'il a du monde de demain, et de rendre la science accessible à tous.
La première histoire qu'il a vendu fut "Rescue Party", écrite en mars 1945 et parue dans le magazine à succès de l'époque, "Astounding Science".
A partir de là, Clarke a écrit plus de 70 livres pour lesquels il a reçu, là aussi, de nombreux prix. Parmi ses histoires les plus célèbres et innovantes, il y a "les fontaines du Paradis" où il décrit en 1979, la construction d'un ascenceur spatial qui serait une structure géante entre la terre et un satellite positionné en orbite.

En 1964, il commence à travailler avec le producteur, Stanley Kubrick sur un scénario dont le résultat sera "2001, l'odyssée de l'espace" pour lequel, Arthur C. Clarke sera nominé à l'oscar du meilleur scénario. Le livre, sorti en 1968 et basé sur les premières versions du film diffère légèrement de ce dernier. Il travaillera également sur l'adaptation de sa suite, Odyssée 2 (2010, seconde odyssée) par l'intermédiaire d'un ordinateur et d'un modem.
En effet, Clarke vivant au Sri Lanka, il donnait ses points de vue au réalisateur, Peter Hyams, basé lui, à Los Angeles via ce système "internet" qui ne portait pas encore son nom.
A côté de  cela, il travaillera également sur des projets de télévision en couvrant par exemple, les missions Apollon 12 et 15 autres missions spatiales. Il développera également la série documentaire "Mysterious" (1981), puis "Etranges pouvoirs"  (1984), le "Mystérieux Univers" (1994) et contribuera aux documentaires "Univers" de Walter Conkrite, en 1981.

Clarke, passionné par la nature et la plongée sous-marine, découvre en 1956, les ruines du temple Koneswaram au Sri Lanka. Préoccupé par le changement climatique, il milita pour la nécessité urgente de se séparer des énergies fossiles et de trouver des solutions alternatives.
Afin d'inspirer les générations nouvelles et que celles-ci puissent contribuer à une terre plus belle pour l'être humain, Arthur C. Clarke mettra en place des organisations comme la Fondation Arthur C. Clarke et l'Institut pour l'Education des Sciences Spatiales.
 

Le 19 mars 2008, à l'âge de 90 ans, il s'éteint d'une attaque cardio-respiratoire, à l'hôpital Apollo de Colombo, laissant derrière lui, un héritage littéraire et scientifique important.

 Les chants de la terre lointaine

La Terre se meurt et les derniers représentants de l'espèce humaine prennent place à bord du Magellan pour un voyage de plusieurs centaines d'années. Au cours d'une escale sur une planète-océan colonisée longtemps auparavant par des vaisseaux-semeurs, l'équipage du Magellan rencontre des humains pour qui la Terre n'est déjà plus qu'un lointain souvenir, une légende.
15€ (Broché) - 1.97€ (occasion)

 

 

La cité et les astres
Selon la légende, les hommes auraient jadis conquis les étoiles.
Jadis, d'immenses villes auraient fleuri à la surface de la Terre.
Puis les Envahisseurs sont venus, laissant l'Humanité exsangue, confinée sur sa planète natale. Pendant des millénaires, la cité de Diaspar a servi de refuge aux rares rescapés. Une prison dorée, close sur elle-même, sagement gérée par un ordinateur omnipotent.
8.20€ (poche) - 8€ (Broché) - 7.99€ (epub, mobi)

 

 

Rendez-vous avec Rama
2130. Un objet spatial non identifié est localisé dans le système solaire : c'est un cylindre aux proportions extraordinaires - 30 km de long -, et qui se déplace au tiers de la vitesse de la lumière - 100 000 km/h. Il sera baptisé Rama. La curiosité cède cependant le pas à l'effarement quand l'équipage du vaisseau spatial "Endeavour" parvient à pénétrer dans son habitacle. (Lire la critique, ici)
5€ (poche)

 

 
Les Jardins de Rama
Rama II, gigantesque vaisseau-monde, quitte le système solaire. A son bord, Richard, Michael et Nicole. Destination ? Le Point Nodal, une station spatiale démesurée, où les extraterrestres ont décidé d'étudier toutes les espèces de l'univers capables d'explorer l'espace. En attendant, un habitat de type terrestre est aménagé sur Rama pour les trois humains, sur lesquels les E.T se livrent à des expériences.
7.20€ (poche) 

 

 

2001, L'odyssée de l'espace
Le vaisseau Explorateur 1 est en route vers saturne. A son bord, deux astronautes et le plus puissant ordinateur jamais conçu, CARL 9000. Cinq ans plus tôt, un étrange monolithe noir a été découvert sur la Lune. la première preuve dune existence extraterrestre. Et bien longtemps avant, à l'aube de l'humanité, un objet similaire s'était posé sur terre et avait parlé aux premiers hommes.
17€ (Broché) - 4€ (poche)

 

 

 

2010, l'odyssée deux
9 ans après la perte de Discovery, une nouvelle mission est envoyée pour récupérer l'épave et étudier le mystérieux monolithe...
15€ (Broché) - 6.20€ (poche)

 

 

 
2061, l'Odyssée 3
5€ (poche) - 3.48 € (occasion)

 

 3001, l'Odyssée finale
7.20€ (poche)

 

 
Les îles de l'espace, Tome 1 (La trilogie de l'espace)
Le jeune Roy Malcolm gagne un concours télévisé qui lui permet de faire un stage sur une station orbitale.
Mais son séjour là-haut se révèle encore plus aventureuse que même lui aurait osé rêver !
18€ (Broché) - 3€ (poche) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 Les sables de Mars, Tome 2 (La trilogie de l'espace)

Martin Gibson, célèbre auteur de science-fiction, fait une visite sur la planète rouge pour réaliser un reportage sur la petite colonie humaine établie là-bas.

Mars et ses habitants lui réservent bien de surprises.
9.98€ (Broché) - 5€ (Broché occasion) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 
Les sables de Mars, tome 1 (La trilogie de l'espace)
 
 
Les gouffres de la lune
Au XXIe siècle, la Lune a été colonisée, et les touristes les plus aisés peuvent se payer le luxe d'une croisière sur la mer de la Soif. Pour cela, ils prennent place à bord du vaisseau Séléné, spécialement conçu pour glisser à la surface de la poussière - aux propriétés étonnantes - qui recouvre cette "mer". Mais cette fois-ci, un tremblement du sol entraîne l'engloutissement du Séléné, désormais incapable d'émerger à la surface ou de transmettre la moindre information sur sa position.
7.60€ (poche) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 
L'odyssée Temps, l'intégrale

En un instant, une force inconnue a morcelé la Terre en une mosaïque d’époques, de la préhistoire à l’an 2037. Un gigantesque puzzle qui résume l’évolution de l’espèce humaine. Une poignée de cosmonautes et de casques bleus sont jetés dans cette situation incroyable, les uns dans l’armée d’Alexandre le Grand, les autres aux côtés des hordes de Gengis Khan !
9.99€ (epub, mobi)

 

 
Les Enfants d'Icare
Ils sont apparus sans crier gare, leurs immenses vaisseaux flottant au-dessus des plus grandes capitales mondiales. Les Suzerains, des extraterrestres infiniment plus avancés, et qui affirment être là pour le bien de l'humanité. Et effectivement, même s'ils refusent pour le moment de se montrer, tout ce qu'ils font pour la Terre s'avère bénéfique : désarmement général, éradication des maladies, de la faim et de la misère.
18€ (Broché) - 3€ (poche)

 

 
Le feu aux poudres, tome 1 : la détente
Brillant physicien, Jeffrey Horton mène des recherches sur la gravité dans les laboratoires du prix Nobel de physique Karl Brohier. Lors d'un protocole d'expériences, il découvre par accident les propriétés de l'une de ses machines : tous les matériaux des environs contenant des composés de nitrate s'enflamment. Horton vient d'inventer la « Détente », une arme qui fait exploser instantanément la poudre contenue dans les armes à feu et les bombes.
21.30€ (Broché) - 2.74€ (occasion)

 

 
Le feu aux poudres, tome 2 : L'enrayeur
Le nouveau président des États-Unis est décidé à l'utiliser pour éradiquer la violence dans son pays et, à long terme, conduire à un désarmement mondial. Malgré de fortes résistances, il dissémine dans le pays des « Boucliers vitaux » protégeant les zones sensibles. Hélas, l'activation de la Détente provoque des accidents et l'opinion se révolte... Une frange extrémiste des détenteurs d'armes à feu se constitue en milices paramilitaires, prêtes à garder leurs armes à tout prix.
19.30€ (Broché) -

 

 
Lumière cendrée
Dans Lumière cendrée, la découverte de minerais sur la Lune est sur le point de déclencher une guerre dévastatrice entre la Terre et les colonies de Mars et Vénus... Sadier saura-t-il démasquer le savant qui a transmis clandestinement des informations sur le sujet ? Et que pourra-t-il faire face à ce qui semble bien prêt à devenir la première guerre interstellaire ?
1.99€ (broché occasion) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 
Le marteau de Dieu
Au XXIIe siècle, les hommes ont colonisé la Lune et Mars. Le système solaire n’a plus de secrets pour eux, croient-ils, et ils y règnent en maître. Jusqu’au jour où ce règne est menacé par l’arrivée d’un astéroïde. Sa collision possible avec la Terre a de quoi causer la panique puisqu’elle anéantirait presque toute vie sur la planète bleue comme cela s’est passé il y a 65 millions d’années avec la fin du règne des dinosaures.
3.48e (occasion) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 
Les fontaines du Paradis
Imaginez une station orbitale reliée à la Terre par un réseau de câbles, le long desquels un Transporteur spatial permettrait, tel un ascenseur, d'envoyer sans risque et à moindre coût hommes et matériel dans l'espace. Une telle invention serait à coup sûr le véritable départ de la civilisation spatiale. En 2142, Vannevar Morgan, un ingénieur de génie à qui l'on doit déjà le pont reliant l'Europe à l'Afrique, s'attelle au projet.
9.30€ (poche) - 8.99€ (epub, mobi)

 

 
Terre, planète Impériale
Depuis trois générations, les Makenzie règnent sur Titan, la lune principale de Saturne. Trois générations hors du commun, puisque Colin et Duncan, respectivement le fils et le petit-fils de Malcolm, sont nés par clonage. Malcolm, quant à lui, a fait fortune en ayant l’idée géniale de prélever sur Titan l’hydrogène dont l’humanité avait cruellement besoin pour ses voyages spatiaux.
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Ange Gardien (Nouvelle)
 
 
Prélude à l'espace
Beaucoup de gens estimaient que la traversée de l’Espace était aussi nécessaire pour le progrès que la découverte du Nouveau Monde l’avait été quatre siècles auparavant. Elle ouvrirait de nouvelles perspectives, procurerait un but si passionnant à la race humaine qu’il en obnubilerait les différends internationaux et ferait apparaître les conflits de castes du début du XXe siècle sous leur véritable jour.
19.98€ (Broché) - 5.89€ (occasion) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 
L'étoile (Nouvelles)
 
 
Le fantôme venu des profondeurs

Le Titanic. Une légende, qui gît désormais par quatre mille mètres de fond, en plein Atlantique Nord. En 2010, deux ans avant le centaine de la catastrophe, la vieille épave excite toujours autant les convoitises... Et chacun y va de sa solution pour tenter de renflouer le paquebot de luxe. Quels fantômes du passé de telles recherches risquent-elles de réveiller ?
5.99€ (epub, mobi) - 2.27€ (broché occasion)

 

 

 Les prairies bleues
Walter Franklin était pilote de l’espace, et habitué aux étendues galactiques. C’est donc contraint et forcé qu’il se retrouve affrété à une patrouille sous-marine, sur Terre, où la population se nourrit désormais presque exclusivement de produits venant de la mer. Pourtant, des aventures incroyables l’attendent dans les étendues bleues...
4€(broché occasion) - 5.99€ (epub, mobi)

 

 


Base Vénus, Méduse
Pour Howard Falcon, l'apothéose est proche. Dans quelques mois, il aura rejoint l'orbite de Jupiter. Et pourra enfin concrétiser le projet Kon-Tiki le premier vol habité dans l'atmosphère de la géante du système solaire. Véhicule choisi : un dirigeable, le seul engin capable de résister aux formidables tempêtes joviennes. Quel triomphe pour Falcon, qui n'a eu de cesse de réhabiliter l'âge d'or des grands Zeppelin !
0.98€ (occasion)
 

 

 
Base Vénus, Cache-cache
Panique sur la planète rouge ! La plaque martienne, joyau de la xénoatchéologie, a été volée. Pour tout indice, deux cadavres baignant dans leur sang... L'événement est grave : ce précieux artefact, le plus ancien qu'on ait jamais découvert, constitue l'unique trace tangible de la mythique " Culture X ", cette puissante civilisation qui aurait occupé le système solaire bien avant l'apparition de l'humanité...
0.01€ (occasion)

 

 
Base Vénus, Maëlstrom
Dans les sables de Mars, une excavatrice exhume un fragment de métal vieux d'un milliard d'années, couvert d'idéogrammes. Le même événement se reproduit peu après à la surface de Vénus. Ces découvertes archéologiques n'ont a priori rien à voir avec la vie trépidante de Sparta. Tout juste revenue d'une périlleuse mission à Port Hespérus, elle se lance sur les traces de Blake Redfield, son ami d'enfance, l'un des rares à connaître le secret de ses origines.
0.98e (occasion)

 

 
Demain, moisson d'étoiles (12 nouvelles)
Et si l'un des satellites de Jupiter était en réalité un énorme vaisseau spatial ? Et s'il contenait les productions d'une admirable culture disparue ? Et si cette culture était d'origine humaine ?
2€ (broché) - 4.51€ (poche) 

 

 
L'île des dauphins
7.87€ (Broché)

 

 
Lumière des jours enfuis
2033. L'humanité entière apprend avec consternation que la fin du monde se produira cinq cents ans plus tard, lorsqu'un astéroïde géant percutera la terre. Cependant, une découverte majeure va transformer ces cinq siècles d'attentisme force en une expérience passionnante : la « Camver », un procédé technologique révolutionnaire qui permet de visionner n'importe quel endroit du monde, voire même de devenir témoin privilégie du passe.
2.16€ (Broché) - 4.98€ (poche)

 

 
Avant l'Eden
Avant l'Eden. Dans les ténèbres vertes de Vénus, par une température de 200e, deux hommes explorent. Pour eux, Vénus est une planète stérile, brûlée. Pourtant... enveloppé de vapeurs, un lac bouillonnant apparaît. Et ce qui semblait de loin une plaque rocheuse soudain s'anime, s'approche. Sur Vénus, la vie existe ! mais quelle vie ?
0.98€ (poche)

 

 
Les montagnes hallucinogènes
Une expédition scientifique découvre sur le continent antarctique les ruines cyclopéennes d'une cité antédiluvienne, vestige d'une civilisation préhumaine disparue. Disparue? Rien n'est moins sûr.

 

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