Au détour d'un livre

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John Lukacs, l'iconoclaste historien et écrivain est mort à l'âge de 95 ans

 

John Lukacs, l'historien non-conformiste, auteur prolifique et réactionnaire autoproclamé est décédé lundi à son domicile à Phoenixville d'une crise cardiaque.

Lukacs était un chroniqueur de l'Europe moderne, un commentateur de la sémantique et de l'actualité et un romantique qui déplorait le charme disparu de la bourgeoisie. Il a vaporisé Winston Churchill dans son essai et, alors qu'il détestait sans surprise Staline et Hitler, il a déclaré,  que le Führer "était peut-être le dirigeant révolutionnaire le plus populaire de l'histoire moderne. "

John Lokacs, né Janos Adalbert Lukacs est né à Budapest, le 31 janvier 1924, réfugié juif hongrois du nazisme et du communisme soviétique, il avait trouvé refuge au Chestnut Hill College, une petite institution catholique, réservée à l'origine aux femmes et situé dans un coin bucolique de Philadelphie. Il y a enseigné pendant 47 ans.

Pour John Wilson, professeur émérite au Hillsdale College, dans le Michigan, John Lukacs «a influencé et inspiré trois générations d'historiens. "

Les arguments de Lukacs résonnaient de thèmes récurrents : l’histoire est déterminée par la nature humaine et le libre arbitre ; cette moralité dégénérative a mis la société au bord d'un nouvel âge sombre ; et la guerre froide a été interprétée à tort comme un conflit idéologique entre démocratie et communisme.

«Le nationalisme, et non le communisme, était la principale force politique du XXe siècle a-t-il déclaré dans The American Conservative en 2008.

"Lorsque le Troisième Reich s'est effondré en 1945, environ 10 000 Allemands se sont suicidés et tous n'étaient pas des nazis", a-t-il écrit. "Lorsque l'Union soviétique et le régime communiste en Europe de l'Est se sont effondrés  en 1989, je ne connais pas un seul communiste, que ce soit en Russie ou ailleurs, qui s'est suicidé."

Citant fréquemment l'avertissement d'Alexis de Tocqueville contre «la tyrannie de la majorité», il a défini le nationalisme populiste comme le fondement du communisme, du nazisme et du fascisme au XXe siècle et la plus grande menace qui pèse aujourd'hui sur la civilisation.

En 1966, alors que George Orwell avait terminé l’écriture de son roman visionnaire «1984», M. Lukacs envisageait une dystopie très différente de celle annoncée par Orwell mais tout aussi oppressante. Ce qu'il craignait le plus était que la «technologie en plein essor» ait un effet mortel, laissant les gens avec «un sentiment d'impersonnalité et d'impuissance» où les gouvernements ignoreraient la volonté du peuple - «nos voix, nos votes, nos appels».

Les livres les plus remarquables de John Lukacs sont «Une brève histoire du XXe siècle» (2013) et «Churchill: visionnaire, homme d'État et Historien. ”(2002).

John Lukacs a consacré une grande partie de sa carrière à analyser la Seconde Guerre mondiale et son impact. Dans des ouvrages comme «The Last European War» (1976) et «Le Duel: La lutte des quatre-vingts jours entre Churchill et Hitler» (1991), il considérait le nazisme comme une convergence populiste des sinistres élans de la civilisation moderne de gauche ou de droite. Et dans «L'histoire d'Hitler», il a expliqué que la politique de génocide de Hitler à l’égard des Juifs avait finalement pour effet inattendu de rendre l’antisémitisme inacceptable.

«Je ne suis pas un survivant du nazisme», disait-il dans le magazine Chronicles en 2017. "Je suis un survivant de l'âge bourgeois et un amoureux des livres. "

 

 

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