Petits meurtres à Mangle Street, de M.R.C Kasasian

Publié le par AU DETOUR D'UN LIVRE-LITTERATURE

Petits meurtres à Mangle Street, de M.R.C Kasasian

Résumé : Londres 1892. Une femme est sauvagement assassinée dans le quartier pauvre de Whitechapel. Désemparée par l'inefficacité de la police, la mère de la victime engage Sidney Grice, le plus célèbre détective privé de Londres. D'une intelligence acérée, l'homme est d'une efficacité redoutable. Il pense que le « sexe faible » n'a pas sa place dans un cabinet de détective, mais il fait tout de même appel à March Middleton, une jeune femme excentrique un peu trop portée sur le gin, pour l'assister.

Auteur : M.R.C Kasasian
Nombre de pages : 408
Edition : City Edition
Collection : Poche/Piment noir
Date de parution : 5 octobre 2016
Prix : 7.62€ (Broché) - 8.20€ (poche) - 6.49€ (epub, mobi)
ISBN : 978-2824608570

 

Avis / Critique

En lisant les premières pages, je me suis demandée un peu dans quoi je m'engageais puis le ton donné, voilà que les feuillets glissent dans mes doigts avalant la centaine de pages en première lecture.
Un meurtre, un quartier fort connu du Londres de fin de XIXème siècle, un détective narcissique au possible et incroyablement rustre, une jeune femme féministe composent le tableau principal de ce roman.
Un homme de 39 ans, tenant une mercerie est accusé du meurtre de sa jeune épouse. Sa belle-mère vient trouver le grand détective et lui demande d'enquêter. L'avis de celui-ci est fait. L'homme est coupable et sera mené à la potence. Oui, mais voilà, celui qui accusait le marchand accuse à présent le détective de lui avoir forcé la main lors de son témoignage devant les tribunaux. L'italien excentrique dont parlait William Ashbey, le meurtrier présumé, est retrouvé mort dans la Tamise et d'autres crimes avec la même signature semblent surgir.
Et si le grand détective Sidney Grice s'était trompé de bout en bout ?
MRC Kasasian signe là un petit polar qui détonne un peu par son duo d'enquêteurs. Non pas parce qu'il s'agit là d'une femme et d'un homme, mais parce que son héros Sidney Grice est détestable au plus haut point. A chaque page, le lecteur a envie de lui asséner ses quatre vérités voire bien plus. Mais cela fonctionne, car au niveau des dialogues, Kasasian évite la platitude et peut se permettre par ce fait de digresser par moment.
L'enquête en elle-même n'est pas des plus intéressantes, mais offre de découvrir le Londres de la fin de siècle et la vie rude de ses habitants les moins chanceux.
Le retournement de situation s'inscrit logiquement à la fin et révèle à tous la vérité. L'auteur nous offre même ce petit moment où March Middleton se fait soigner par un certain Conan Doyle qui lui avoue songer à écrire un roman dans lequel son héros prendrait quelques traits de Sidney Grice.
Un petit clin d’œil bien sympathique pour un roman qui l'est tout autant.

Extrait :

L'homme était assis devant une table, sous une haute fenêtre grillagée, de profil face à nous, il se tenait la tête sur une main et fermait les yeux. Il était vêtu d'un complet gris minable avec une chemise ouverte sans col. Un policier en uniforme était debout derrière lui.
-- Salut Ashby, dit l'inspecteur Pound. Vous avez de la visite.
L'homme ouvrit les yeux et, en nous voyant, son visage parut s'éclairer un peu. Il commença à se relever, mais le policier posa la main sur son épaule pour le forcer à se rasseoir.
-- Monsieur Grice, dit le prisonnier, je vous reconnais d'après vos photographies dans les journaux. Vous avez dû recevoir ma lettre. Je vous remercie tellement d'être venu.
-- Je suis mademoiselle Middleton, dis-je, et je suis là pour vous aider.
il esquissa un bref sourire compassé.
-- J'en ai bien besoin.
Il eût été difficile de deviner son âge tant son visage était assombri par le chaume de sa barbe qui tranchait avec la pâleur de son désespoir, mais il conservait quelque chose d'enfantin. C'était peut-être à cause de la masse de cheveux jaune foncé qui lui tombait en longue frange sur le front ou parce que ses yeux marrons étaient si grands, mais un peu rougis. Si je n'avais pas su son âge, je lui en aurais donné six ou huit de moins.
-- Allez chercher deux autres chaises, dit l'inspecteur Pound au policier.
-- Et une tasse de thé ne serait pas de refus, ajouta Sidney Grice.
Mon tuteur examina ensuite l'homme pendant un long moment.
-- Laissez-le se lever une minute, demanda Sidney Grice à l'inspecteur. Il n'est guère convenable de serrer la main d'un homme assis.
William Ashby se dressa d'une allure raide .
-- Votre poignée est forte, et votre regard, droit, lui dit mon tuteur, mais j'ai vu mon compte de scélérats avec un visage des plus francs.
-- Tout le monde me considère comme un honnête homme, dit William Ashby d'une voix ferme et claire. Je ne pense pas que vous puissiez trouver quiconque qui ne soit pas de cet avis.
Après un silence, Sidney Grice lança :
-- Pourquoi écrire ce message ?
William Ashby eut l'air déconcerté.
-- Pour vous demander de m'aider, monsieur Grice.
Mon tuteur ricana.
-- Il va falloir trouver mieux que cela.
-- Je ne peux faire mieux que la vérité.
-- Combien mesurez-vous ? demanda Grice en le regardant dans la tête aux pieds. Un mètre quatre-vingt-cinq ?
-- Cela me paraît correct.
-- Et vous êtes droitier ou gaucher ?
-- Gaucher.
-- Toujours ?
-- Pratiquement.
-- Alors vous écrivez de la main gauche ?
-- Oui.
Quelqu'un passa dans le couloir en sifflant.
-- Et vous tiendrez un couteau avec votre main gauche ? Quand vous mangez, je veux dire.
-- Oui, toujours.

Cet extrait est tiré de l'édition poche

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